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苹果和Epic法庭大战:法官寻求折中解决方案 允许开发者绕开App

haixia002 2021-05-13 7296°c

新浪科技讯 北京时间5月13日早间消息,负责Epic Games和苹果诉讼的美国法官暗示,将达成一项妥协方案,有可能至少在一定程度上打消Epic Games的担忧:应用开发商可以告知用户,苹果应用商店并不是用户进行购买的唯一渠道。

美国地方法官伊冯·冈萨雷斯·罗杰斯(Yvonne Gonzalez Rogers)本周听取了两家公司所邀请经济学家的证词,似乎正在寻求中间立场。这起案件有可能给全球规模数十亿美元的应用商店市场带来巨大改变。

Epic Games和苹果之间的争论焦点在于V-Bucks的使用,这是一种用于在热门游戏《堡垒之夜》购买升级包的虚拟货币。苹果认为,用户在购买V-Bucks时应当使用苹果的支付系统,而苹果有权从中抽成30%。Epic Games则希望用自己的支付系统取代苹果,绕过苹果的抽成。这一纠纷导致苹果在应用商店中下架了《堡垒之夜》并引发了此次诉讼。

本周,法官对苹果的规定提出质疑。苹果的规定还禁止开发者在应用中展示链接或其他信息,引导用户离开App Store,以折扣价在其他地方购买虚拟商品。

这一规定正是Epic Games去年提起诉讼的目标。Epic Games认为,苹果维持近乎垄断的地位,并通过App Store的规定和收费来赚取利润。Epic Games希望修订这些规则,为第三方支付系统铺平道路。

对苹果而言,问题并不仅仅是《堡垒之夜》中的V-Bucks。如果苹果被迫修订规则,那么很可能适用于所有应用开发商。此前,Spotify、Netflix和Match Group等大型应用开发商都对这一政策表示过不满。主流的流媒体音乐和视频服务已经彻底删除了用户通过iPhone应用来付费订购的功能。

这起案件中的证据也表明,微软早在2012年就寻求变通的办法。微软的代表曾咨询苹果,是否可以允许用户通过微软网站,而不是iPad应用来付费订购Office,以确保用户界面的一致性。尽管微软表示,仍将向苹果支付佣金,但苹果仍拒绝了微软的请求。

在庭审中,冈萨雷斯·罗杰斯询问经济学家、麻省理工学院教授理查德·施马伦塞(Richard Schmalensee):“不管怎么说,让消费者有选择有什么不好呢?”后者作为苹果的专家证人出席了庭审。

施马伦塞表示,这样做对苹果是不利的,会导致App Store“收入流”的下降。他表示,美国最高法院在2018年的判断中驳回一起诉讼。该诉讼指控美国运通禁止商家引导顾客购买费用较低的卡,从而妨碍竞争。

施马伦塞说:“如果应用开发商有权说,如果你按下这个按钮,就可以用更低的价格购买到这个软件,那么就意味着App Store完全收不到佣金。”这相当于“削弱了”App Store的销售。

应用研究公司Sensor Tower估计,App Store去年为苹果带来了220亿美元的佣金收入,其中很大一部分来自于应用内购。

冈萨雷斯·罗杰斯表示,她认为这两种情况“实际上不一样”。与App Store不同,在实体店,顾客会看到可以使用Visa、万事达卡或其他信用卡的标志。“而在这种情况下,没有任何选项标志。”

她在庭审中也询问Epic的经济学家大卫·埃文斯(David Evans):“如果苹果没有这些规定,问题能否得到解决?”埃文斯在庭审中反对折中的解决方案。他说:“这不会消除苹果在这里的市场力量,但肯定会有所削弱。”而对于许多应用,包括没有第三方支付系统的游戏应用来说,“这也根本不是个好的解决方案。”

在过去近10年中,冈萨雷斯·罗杰斯一直在处理苹果App Store的反垄断诉讼。2011年,有应用购买者提起反垄断诉讼,称苹果向开发者收取30%的佣金会导致消费者承担更高的价格。这起诉讼一直上升到美国最高法院,但最后又回到地方法院进行审理,目前仍然悬而未决。

https://finance.sina.com.cn/tech/2021-05-13/doc-ikmxzfmm2135778.shtml


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